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2007年 12月 30日

Perfection [Patriots: 16-0]

昨夜12月29日夜、New York の Giants Stadium での対 NY Giants 戦で、 New England Patriots が 16-0(16勝0敗)という成績でレギュラーシーズンを終えた。レギュラーシーズンを無敗で終えたのは1972年の Miami Dolphins 以来だった。この試合は、この記録以外に3つの NFL 記録を更新した。1シーズンの最多得点記録更新(589)、QB Tom Brady の1シーズン最多 Touch Down 記録(50)(Colts QB Payton Manning 2004年の49)更新、WR Randy Moss の1シーズン最多 Touch Down Pass Receive 記録(23)(49ers WR Jerry Rice 1987年の22)更新。今シーズンは9月第1週からシーズンが始まり、17週間をかけて各チーム16試合の日程を消化した。

New England Patriots の今シーズン最大のサプライズは、Wide Receiver Randy Moss の絶好調だった。Moss は1998年に Minnesota Vikings にドラフト1巡目21位で指名され、大物 Receiver として注目され続けたが、そのずば抜けた身体能力が逆に決定的場面での精神的脆さを露呈することが多く、Vikings が Playoffs で勝ち続けることは全くなかった。その後、Moss は2005年に Oakland Raiders へトレードされ、目立った活躍をしないまま、今年2007年4月に New England Patriots へトレードされた。

今シーズン開幕前の Moss の評価は概して低かった。Moss は、同じく今年5月に Miami Dolphins からトレードで加入した若手WR Wes Welker のサポートを期待される程度で、かつての輝きは期待できないと思われていた。

しかし、9月9日にシーズンが開幕すると、毎試合 Touch Down Pass Receive を決め続け、特にチームの勝敗がはっきりしない決定的場面での活躍が目立つようになっていた。気づけば、Moss はシーズンの早い段階でチームの Leading Receiver になっており、同時にQB Tom Brady の 1st Target になっていた。

Moss の活躍は、シーズン中の彼に対する周囲の評価を大きく変えていった。シーズン序盤に驚きとともに喝采された彼のプレーは、シーズン終盤には大きな確信を持った絶賛へと変わっていた。今シーズン最終戦となった昨晩の NY Giants 戦のテレビ解説では、Moss が全くプレイに絡まずにチームが Touch Down を取ったシーンにおいてすら、Moss の存在というプレッシャーが奏功したのだと盛んに言われていた。実際、Moss が2人の Defender を引きつけ、フリーになった選手が簡単に 1st Down を更新するというシーンがいくつもあった。

結果的に、対 Giants 戦で2つの Touch Down Pass Receive を受けた Moss は、その一つ目の Touch Down Pass で往年の名 Receiver Jerry Rice の年間 Touch Down Pass Receive 記録22に並び、その2つ目の Touch Down で Rice を抜いて単独首位(23)となった。さまよい続けた天才は、今年初めてその真価を世に知らしめた。

今シーズンの Patriots 自体、Moss の Career を彷彿とさせるドラマ含みだった。今シーズン1試合目の NY Jets 戦を大勝した直後、対戦相手の Jets 関係者が、Patriots コーチ陣のアンフェアな戦術を公けに訴えた。そして、NFLの調査によって、Head Coach Bill Belichick 率いる Coach 陣が対戦相手 Jets Coach 陣の作戦指示の様子をビデオカメラで撮影し、実際のプレイと照合することで、Jets の作戦内容を事前に把握していたことが明らかになった。これは明文化されたルールに抵触するわけではないが、暗黙の了解となっていたスポーツマン・フェアネスに反するとして全米の注目を浴びた。

この件に関して、HC Bill Belichick ひとりが集中砲火を受けることになり、結局 Belichick に50万ドル(日本円で6000万円相当)の罰金、チームに25万ドル(日本円で3000万円相当)の罰金が課せられた。メディアでは2004年シーズンの優勝時にも同じようにアンフェアな戦術を使っていたのではないかとさえ疑われていた。

しかし、この事態は逆にチームの結束を固くし、次週以降の快進撃の原動力となったと言えるかもしれない。特に、ビデオ事件の翌週は今シーズン最初のホームゲームだったこともあってか、Boston のファンの応援には特に熱が入っていた上、ゲーム開始1分足らずで先制 Touch Down を決めるほどだった。

全勝で Playoffs へ突入する New England Patriots は、さっそく来週1月第2週からホームタウン Foxborogh で Super Bowl 制覇へ向けて Playoffs を戦うことになる。今シーズンの Patriots は Physical に強いだけでなく、Mental も強い。対戦相手に苦戦しながら、第4Qに逆転するということを幾度となくやってきた。Playoffs での NE Patriots に注目してほしい。
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[写真は年間TouchDown記録更新となるPassを受ける Randy Moss]
波乱の最終戦 NY Giants 戦の模様を写真でどうぞ↓
http://www.boston.com/sports/football/patriots/gallery/12_29_07_pats_giants/
111枚の写真が見れます。
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by yoichikmr | 2007-12-30 14:43 | 音楽映画スポーツお笑い